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CLARA MOSCHINI

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Elicotteri. Airbus in ripresa nel 2021

L'industria ha registrato oltre 400 ordini

Nel 2021, Airbus Helicopters ha registrato 419 ordini lordi (414 netti), mostrando solidi segni di ripresa dalla situazione di mercato del 2020, pesantemente colpita dalle conseguenze economiche della pandemia Covid-19 (2020 -289 ordini lordi/268 netti). L'aumento degli ordini di elicotteri leggeri, H-125 e H-130, riflette la ripresa del mercato civile e parapubblico. La società ha avuto un forte impulso dai propri Paesi d'origine, con la Francia che ha ordinato 40 H-160 (versioni civili e militari), otto H-225M e due H-145, la Spagna che ha ordinato 36 H-135 e la Germania che ha acquistato otto H-145 per la polizia della Baviera. Le consegne sono passate da 300 nel 2020 a 338 nel 2021, contribuendo alla quota preliminare del 52% dell'industria elicotteristica nel mercato civile e parapubblico e confermando la propria posizione di riferimento del mercato. In termini di unità di mezzi ad ala rotante, la società ha registrato un rapporto netto "book to bill" superiore ad uno.

L'azienda nel 2021 ha incrementato le consegne di H-145 pentapala nel 2021 e ha consegnato il primo retrofit di H-145 pentapala a Drf Luftrettung, un operatore tedesco di servizi medici di emergenza con elicotteri, alla fine di maggio. Altre consegne-chiave sono state il primo H-225M per Singapore a marzo, il primo H-225M in configurazione da combattimento navale per la marina brasiliana ed il primo NH-90 Tth per il Qatar, consegnato prima del previsto. Nel Nord America, la Us Army ha preso in consegna il primo UH-72B dagli stabilimenti di Airbus Helicopters di Columbus, nel Mississippi, mentre la flotta Lakota ha raggiunto l'importante traguardo di un milione di ore di volo.

Le commesse principali per il 2021 consistono in 93 H-145 e 52 H-160, che comprendono il primo lotto di H-160M per le forze armate francesi e 10 H-160 per la Gendarmerie Nationale, il primo cliente per il mantenimento dell’ordine pubblico per questo modello. L'azienda produttrice ha anche ampliato la propria partnership con The Helicopter Company in Arabia Saudita, che ha aggiunto 20 H-145 e 6 ACH-160 alla propria flotta in crescita di elicotteri. L'H-225 ha visto il 2021 iniziare bene con il suo cliente di lunga data, la guardia costiera giapponese, che in marzo ha ordinato altri due aeromobili da aggiungere alla propria flotta.

La suite di offerte HCare di Airbus Helicopters continua a convincere i clienti del proprio valore aggiunto, annoverando clienti nuovi e di ritorno quali Air Methods che a febbraio ha firmato un contratto aggiuntivo per coprire 80 EC-135. La società ha ampliato la propria gamma nel 2021 con HCare Classics, una serie di servizi su misura per la propria flotta di circa 2000 H-120, Dauphin, Puma e Gazelle in servizio. HDataPower è un esempio del continuo impegno dell'azienda nella digitalizzazione e nell’utilizzo dei vantaggi (risparmio di tempo, maggiore disponibilità della flotta, ottimizzazione dei costi) che può offrire ai clienti con aeromobili equipaggiati con Helionix avvalendosi dei dati generati dai sistemi dell'elicottero. 

Il 2021 è stato un anno fondamentale per l'innovazione ed il miglioramento dei prodotti di Airbus Helicopters. L'aumento delle prestazioni dell'H-125 ha ricevuto la certificazione sia da parte di Easa (European Aviation Safety Agency) che di Faa (Federal Aviation Administration) consentendo agli operatori di trarre pieno vantaggio dall'aumento di potenza del 10% fornito dai motori Arriel 2D. L'azienda ha anche aggiunto l'H-175M al proprio portafoglio di prodotti militari. Il Vsr700, il sistema aereo senza pilota di Airbus, ha iniziato l'espansione dell’inviluppo di volo in vista delle prove in mare che si terranno nel corso del 2022.

Lo scorso anno è stato particolarmente utile per la tabella di marcia di decarbonizzazione dell'azienda. L'elicottero Flightlab ha iniziato a testare in volo nuove tecnologie, tra cui il sistema di back-up del motore che non solo mira a migliorare la sicurezza, ma è anche un primo passo fondamentale sulla strada dell'ibridazione. L'industria elicotteristica ha anche lanciato un "Saf User Group" dedicato alla comunità dell'ala rotante nel tentativo di accelerare la diffusione dei biocarburanti, ha iniziato ad utilizzare carburante sostenibile per l'aviazione per l'addestramento e le prove di volo nei suoi siti principali in Francia e Germania, e ha concluso l'anno facendo volare un H-225 con un motore alimentato al 100% da Saf. Uno dei momenti salienti è stato quando, all'Airbus Summit, nel settembre 2021, la società produttrice di elicotteri ha presentato CityAirbus NextGen, il nuovo prototipo progettato per offrire un volo a zero emissioni in ambienti urbani. L'aeromobile completamente elettrico per il mercato della mobilità aerea urbana è solo uno dei motivi per cui Airbus Helicopters è alla ricerca di 500 figure professionali da assumere nel 2022.

Sull'argomento vedi anche la notizia pubblicata da AVIONEWS

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AVIONEWS - World Aeronautical Press Agency
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